Food Lab: la ricerca della formula perfetta nella gastronomia

Ospitalità. Energia. Creatività. Non è comune, nei ristoranti, dichiarare apertamente dei "valori" su cui basare il proprio concetto. Ma ancora una volta, Food Lab non è un ristorante "comune". Situato in via Hastalska nel centro storico di Praga - conosciuto per essere il centro storico dell'alchimia europea - questo ristorante offre un'esperienza gastronomica innovativa, ma al tempo stesso familiare.


Creatività

   Si parte dal terzo posto dell'elenco dei valori di Food Lab, ma sicuramente la creatività è la prima impressione che si ha del ristorante. Una rigogliosa vegetazione pende capricciosamente dal soffitto, un muro di mattoni stampato con l'uomo vitruviano di Leonardo Da Vinci incornicia il bar, gli accenti di pelle scura e ferro aggiungono un'aria di raffinatezza: improvvisamente vieni catapultato dai marciapiedi di ciottoli di Praga in un luogo che sembra appena uscito da una fiaba moderna.
    Ma la creatività di Food Lab non si limita al suo arredamento. Il modo di cenare è simile alle tapas, dove i piatti sono pensati per essere condivisi. Tuttavia, questi "piccoli piatti" se si descrivono  accuratamente risultano piatti non proprio così piccoli; infatti per due persone ne potrebbero bastare 3 o 4 di questi piatti. Ma attenzione non è così facile sceglierne uno: infatti il menu è ricco e offre un assortimento di piatti totale, inoltre in alcuni troverete "dettagli inaspettati e ingredienti sorprendenti". Naturalmente, potrete accompagnare il vostro pasto con i migliori vini pregiati o  liquori importati da tutto il mondo.
    Uno di questi cosiddetti piatti sorprendenti è la tartare di manzo, la barbabietola affumicata con maionese al tartufo e la barbabietola gialla in salamoia. Sicuramente un piatto ceco, presente in tantissimi ristoranti a Praga ma quì è la combinazione quel qualcosa di innovativo. Anche se sembra un normale abbinamento, resterete impressionati dalla barbabietola che porta la tartare ad un livello superiore, con il sapore acido della barbabietola sottaceto che taglia la ricchezza della carne e crea un sapore complesso ed equilibrato.
    Eppure, il piatto più creativo è stato una sorpresa: "La zucca d'oro", una torta di zucca e cannella glassata con cioccolato al caramello. Mentre la descrizione sembra abbastanza ordinaria, ciò che è arrivato al tavolo era tutt'altro. Tre conchiglie a forma di mandorla (ma non di dimensioni) riempite con una mousse all'interno, il tutto condito con caramello e sostenuto da anelli di cioccolato fondente, non solo creativo, ma anche assolutamente delizioso.


Energia

    L'energia di un ristorante solitamente deriva dall'atmosfera e dalla qualità del servizio, entrambi fenomenali. Ma al Food Lab, è anche energia del cibo. Mentre alcuni piatti si sono distinti per la loro creatività, altri si sono concentrati sul far risaltare i sapori di ingredienti semplici.
    Ad esempio, la zuppa cremosa di funghi porcini con castagne e funghi selvatici. Innanzitutto devo ammettere: detesto i funghi. Ma quando il mio compagno di sala ha ordinato la zuppa di funghi, ho dovuto provarlo. E ... wow! Se ci fosse un piatto che potrebbe convertirmi in un amante dei funghi, eccolo! Perfettamente cremoso, con la delicatezza della castagna che da energia ad ogni boccone. Quindi, se ami la zuppa e ami i funghi (o anche nessuno dei due), non lasciarti sfuggire questo piatto che cambia i gusti.
    Infine, i corsi principali. Siamo andati abbastanza pesanti con il nostro ordine, ma succede che Food Lab ha molti dei miei piatti non vegetariani preferiti tutti nello stesso menu. Naturalmente, mi sono lasciata andare. I primi erano gamberi tigre con carota, olivello spinoso e salsa olandese. I gamberi erano perfettamente cotti (e freschi), con alcuni pezzetti croccanti per aggiungere un po 'di consistenza alla cremosità della salsa. Come la barbabietola sottaceto nella tartara, anche l'olivello spinoso ha aiutato a tagliare il grasso del piatto con un po 'di acidità necessaria.
    Successivamente, abbiamo preso pancetta di maiale teriyaki e sesamo con pak choi grigliato e purea di topinambur. Un altro esempio di piatto semplice eseguito alla perfezione: carne grassa tenera, bilanciata con pak choi salato e topinambur cremoso, originario del centro Nord America.
    E infine, il piatto di cui ero più entusiasta: animelle di vitello con purea di sedano e cipolle fritte. Se sei un fan delle animelle - che sono carne delle ghiandole salivari e del pancreas - sarai estasiato. Generosamente impiattato, Food Lab non frigge eccessivamente le animelle come molti altri ristoranti tendono a fare, consentendo ai commensali di provare e apprezzare veramente il tenero sapore della carne.


Ospitalità

    Il cibo e l'atmosfera sono essenziali per il successo di qualsiasi ristorante. Ma ciò che lascia un'impressione duratura nel tempo dopo la fine dell'esperienza culinaria è il servizio. Food Lab accende anche questa casella. Attenzione senza essere invadenti, rilassati ma comunque sempre professionali e del tutto senza pretese. Eravamo un po' indecisi e abbiamo apprezzato molto la pazienza del cameriere mentre facevamo le nostre selezioni.
    Ma Food Lab va oltre il semplice servizio da tavola. Una scala ti porta sotto il livello superiore del ristorante, rivelando due gemme nascoste: il piano lounge e l'angolo per i bambini. Con le pareti adornate con foto di famosi musicisti jazz e un pianoforte a coda posizionato sul palco, sei appena  entrato nell'accogliente locale dall'atmosfera rilassata che ospita musica dal vivo, cabaret e altri spettacoli. Lo spazio può anche essere affittato per feste private, in grado di ospitare 70 ospiti in piedi o 40 seduti a cena.
    Infine l'angolo del bambino. Se ci sono altri ristoranti che offrono di prendersi cura dei tuoi bambini in uno spazio sorvegliato di 100 m2 con una parete di arrampicata, un cinema, sale giochi e altro ancora - beh, devo ancora vederli. Ma per i genitori impegnati che cercano una bella cena insieme senza il fastidio di dover trovare una babysitter all'ultimo minuto, Food Lab è la soluzione. Cosa c'è di meglio che gustare una cucina raffinata con la persona amata, pur sapendo che i tuoi figli si divertono tanto quanto te?


    Il sito web di Food Lab afferma: "Anche se probabilmente non possiamo creare la formula per una vita eterna, faremo del nostro meglio di garantire che il nostro cibo e l'atmosfera arricchiscano e migliorino la vita che viviamo". Direi che hanno pienamente portato a compimento la loro missione.

Caroline Corrigan



Food Lab
Haštalská 749/4, Praga 1 - Città Vecchia

Orario di apertura:
Lun - Ven: 8 - 24,
Sab - Dom: 10 - 24

TEL.:
+420 257 310 713


Email:
reservation@food-lab.cz


Web:
www.food-lab.cz